Hace ya tiempo que este simulador de combate está en el mercado, pero no por ello ha dejado de avanzar. De hecho, la versión 2.7 ha salido hace relatívamente poco tiempo y aún está en desarrollo.

Yo lo tengo desde sus comienzos y he visto como ha ido evolucionando y mejorando con cada actualización.

Hoy os presento una pequeña review en donde intentaré contaros un poco qué es y en qué se está convirtiendo DCS World, sin lugar a dudas el mejor simulador de combate aéreo en la actualidad.

Historia.

Los que iniciaron y crearon todo esto fueron los chicos de Eagle Dynamics, una compañía de software afincada en Moscú, y que fue fundada en 1991 por un ruso llamado Igor Tishin. Pronto se convirtieron en líderes del sector de la simulación aérea de combate ya que su principal objetivo siempre fue el de dotar del mayor realismo posible a sus creaciones... y vaya si lo consiguieron.

220px Su 27 Flanker Coverart

La compañía lanzó Su-27 Flanker en 1995 (publicado por SSI, Strategic Simulations Inc) para Windows 95 primero. Posteriormente apareció una versión para MS-DOS.

La acción tiene lugar en Crimea y permite a los jugadores volar el Su-27 en varias configuraciones de combate. El juego también incluye un potente editor de misiones, permitiendo al jugador crear escenarios customizados. En 1997 lanzaron Su-27 Flanker: Squadron Commander's Edition que además de algunas mejoras, incluía 150 misiones totalmente preparadas y editables.

Flanker2.0

En 1999 lanzaron Flanker 2.0 publicado también por SSI y muchos lo denominaron como el sucesor del famoso Falcon 4.0 de Microprose.

Flanker 2.5 coverart

En 2002 apareció el parche Flanker 2.5 (publicado por Ubisoft) que era gratuíto para los poseedores de Flanker 2.0 y de pago si no lo tenías. Fue galardonado con el premio en la categoría de "Mejor Simulador de Vuelo del Año" de la revista PC Gamer US.

Andy Mahood escribió: "Cuando un paquete de actualización de 10$ (para un simulador de vuelo de más de tres años nada menos!) se lleva nuestro premio de Mejor Simulador de Vuelo del Año 2002, es un remarcable y triste comentario del estado del género". Aún así, superó Combat Flight Simulator 3 y Strike Fighters: Project 1.

220px Lock On Modern Air Combat

En 2003 lanzaron Lock On: Modern Air Combat, también conocido como LOMAC o símplemente Lock On. Es una simulación de vuelo de combate publicada esta vez por Ubisoft en Europa y 1C Company en Rusia. Fue considerado por sus creadores como un simulador "encuesta". Si el público al que iba dirigido el simulador respondía bien, podrían continuar trabajando en esa línea. Contiene 8 aeronaves pilotables y unas 40 no pilotables, pero controladas por la IA del juego. El simulador principalmente incluye combate aire-aire y aire-tierra con algunas opciones únicas como ataques anti-radiación, anti-buques o incluso acrobacias aéreas. Además se mejoró el realismo en todos los aspectos y sobre todo en despegues y aterrizajes. Se incluyeron AWACS, aterrizajes en portaaviones (con el Su-33) y repostaje en vuelo.

LockOn Box Eng

LockOn: Flaming Cliffs es un paquete de actualización de Lock On: Modern Air Combat que incluía entre otras cosas el SU-25T, misiones de entrenamiento guiadas con la voz de un instructor, más de 20 misiones de campaña, mejoras en detalles y texturas de terreno, mejoras de texturas para primavera, verano, otoño o invierno, nuevos skins para las aeronaves, nuevos edificios (militares y civiles), nuevas misiones en solitario...

Lock On Gold

Lock On: Gold. Esta versión incluía Lock On: Modern Air Combat y la expansión Flaming Clifs así como algunos parches.

dcs black shark 1692651

DCS: Black Shark. El primer módulo de la saga Digital Combat Simulator. Nos permite volar en el helicóptero de ataque ruso Kamov Ka-50. El simulador incluye funciones de meteorología, aviónica, modelo de vuelo y de daños, sistemas de armamento... todo con un alto nivel de realismo. Se pueden volar misiones sueltas o de campaña, y además, hay opciones para inicio rápido, entrenamiento, diario del piloto, visor de repeticiones y un completo y mejorado editor de misiones y campañas. La versión rusa del simulador salió al mercado el 17 de octubre de 2008.

Al ser un simulador únicamente para el helicóptero Ka-50 Black Shark, (nombre en la OTAN Hokum-A) sólo se puede pilotar dicho aparato, aunque también se han recreado vehículos militares como otros helicópteros, aviones, carros de combate y más material bélico que es controlado por la IA del simulador. La cabina del helicóptero es una fiel reproducción de la real, con todos los botones, conmutadores y sistemas funcionales, que pueden ser accionados con el ratón. Incluye más de 500 asignaciones de teclado para ofrecer un control directo sobre cada dispositivo de la cabina. El jugador puede cambiar el ángulo de visión en la cabina ya sea con el ratón, teclado u otro dispositivo como el TrackIR, y puede elegir entre los textos en cabina en ruso o en inglés. El simulador incluye 9 video-tutoriales y más de 600 páginas en manuales. Con el parche 1.0.2, además de arreglar algunos bugs, se incluyó compatibilidad multijugador con Lock On Flaming Cliffs 2, lo que abrió todo un mundo de posibilidades.

lock on flaming cliffs 2

Lock On: Flaming Clifs 2 es la evolución de Lock On: Flaming Clifs. Todas las aeronaves disponibles para pilotar por el jugador han sido transferidas al entorno virtual creado para la serie Digital Combat Simulator, que empezó con DCS: Black Shark.

Las aeronaves incluidas son: Su-27, Su-33, Su-25, Su-25T, MiG-29, MiG-29S, F-15C, A-10A. El territorio modelado para el simulador comprende la región occidental de las montañas del Caucaso desde Kuban hasta Georgia. Se incluye un nuevo interface gráfico de usuario, un nuevo editor de misiones, que incluye un sistema de "triggers" para desarrollar acciones y eventos, mejoras en el motor de gráficos, nuevas campañas para el jugador y muchas otras mejoras.

Lock On Platinum

Lock On: Platinum. Esta versión incluía Lock On: Modern Air Combat y la expansión Flaming Clifs 2 además de los últimos parches ya incluidos.

A 10C Warthog

DCS A-10C Warthog fue el segundo módulo de las serie Digital Combat SImulator. Se basa en el avión de ataque al suelo Fairchild-Republic A-10 Thunderbolt II. Fue lanzado al mercado el 21 de febrero de 2011 y actualmente se puede descargar directamente desde el sitio web oficial de DCS.

Al igual que Black Shark, en éste simulador también es posible configurar un modo de realismo tipo arcade o experto, según el nivel del usuario para poder controlar el avión con menor o mayor dificultad así como también los sistemas de armamento y aviónica. También cuenta con misiones para poder jugar independientemente o campaña. Además, los jugadores pueden por primera vez en DCS, utilizar controladores terrestres en combate que nos marcarán los objetivos. Era compatible con DCS: Black Shark y fue uno de los primeros simuladores de 64 bits.

dcs black shark 2

DCS: Black Shark 2 fue un paquete de pago que incluía muchas mejoras y actualizaciones para DCS: Black Shark. Se mejoró el editor de misiones añadiendo nuevas funciones, se incluyeron nuevas unidades aéreas, marítimas y terrestres con un alto grado de detalle, se actualizó la inteligencia arificial con un mejor comportamiento, se amplió el área de mapa hacia el este para incluir Tiflis y la ubicación de la Guerra de 2008 de Georgia, meteorología dinámica con frentes, vientos y lluvias variables, efectos gráficos mejorados como el HDR, mejora de los gráficos de bajo nivel del terreno como la hierba, arbustos, las sombras de los árboles y las texturas de alta resolución (esto proporciona una mayor sensación de velocidad en vuelo rasante), nueva campaña basada en la guerra de Georgia en 2008, compatibilidad en línea con DCS: A-10C Warthog, sombras dinámicas en la cabina, modelo 3D de cabina mejorado, generador de misiones rápido para realizar misiones rápidamente, se incluye cabeceo y balanceo en los buques según la velocidad y dirección del viento, lo que añade dificultad para despegues y aterrizajes en ellos, mensajes de radio de todos los demás vuelos amigos (ayuda a que el campo de batalla cobre vida) y texturas FARP mejoradas.

lock on flaming cliffs 3

Lock On: Flaming Clifs 3 sucesor de la versión 2, fue lanzada el 30 de Abril de 2013. Se incluyeron el A-10A Warthog, F-15C Eagle, Su-25 Frogfoot, Su-27 Flanker, Su-33 Flanker-D, y el MiG-29 Fulcrum (A/G/S). Aunque si bien esta actualización no es tan sofisticada como los módulos de aviones individuales, por ejemplo el DCS A-10C, los aviones FC3 proporcionan una curva de aprendizaje fácil para los nuevos jugadores y se centran en una amplia gama de aviones, incluidos los aviones de combate aire-aire y los aviones de ataque terrestre. FC3 agrega una gran cantidad de nuevas características y mejoras a las versiones anteriores de la serie Flaming Cliffs. A través del soporte continuo, se ha agregado contenido adicional mediante actualizaciones. Estas adiciones consisten en cabinas con seis grados de libertad, de alta calidad y modelos de vuelo profesional (PFM) para el Su-27, Su-33 y F-15C. La mayoría de los aviones incluidos en FC3 también se han puesto a disposición como módulos individuales.

DCS World fue lanzado en 2011. Utiliza el concepto de "módulos" o plug-ins, es decir, cada usuario instala un programa base (que es gratuito), y luego a mayores añade los módulos que quiera (de pago).

DCS: A-10C Warthog que era un simulador por sí sólo, pasó a ser un módulo, y DCS: Black Shark se convirtió en DCS: Black Shark 2 mediante un update que permitía la compatibilidad con DCS World. Actualmente también es un módulo por sí solo.

En octubre de 2015, DCS World fue relanzado bajo la denominación DCS World 1.5 a través de una actualización gratuita. Esta versión incluía todos los aviones, unidades terrestres y terreno actuales con el nuevo motor gráfico denominado EDGE (Eagle Dynamics Graphics Engine) que funcionaba en DirectX 11.

En noviembre de 2015, DCS World 2.0 se lanzó en formato alfa abierto a través de una actualización gratuita.

DCS World 2.0 incluyó la capacidad de agregar nuevos teatros o escenarios de guerra, como el nuevo "Nevada Test & Training Range". El mapa del Cáucaso estaba todavía en proceso de actualización y aún no era compatible con DCS 2.0.

En mayo de 2017, DCS World 2.1 se lanzó en acceso anticipado y ya incluía soporte para los mapas de Nevada y Normandía. Además incluía el nuevo sistema de renderizado PBR (Physically Based Rendering).

DCS-World_v2.5_1400x2000_v4.jpg

En enero de 2018, DCS World 2.5 se lanzó en modo Open Beta, lo que permitió migrar a Steam y desde 2.2 Open Alpha. Incluía un mapa más detallado de la región del Cáucaso junto con una gran cantidad de cambios y añadidos. La versión de lanzamiento definitiva de DCS World 2.5 se publicó en abril de 2018.

Actualmente hay dos versiones disponibles, DCS World estable y DCS World Open Beta y está en la v2.7.

¿Qué es DCS World?

Una sencilla forma de explicarlo es que es un entorno de simulación. Es como un sistema operativo gratuito en donde después cada usuario añadirá unos módulos o plug-ins (la mayoría de pago).

{youyube}https://youtu.be/732Y62VZIGc{/youtube}

El entorno de simulación incluye, insisto, de forma gratuita, todo lo necesario para empezar a volar.

  • Un motor gráfico muy avanzado.
  • Un terreno muy realista y detallado del Cáucaso.
  • Meteorología.
  • Un par de aviones, el Sukhoi Su-25T Frogfoot y el TF-51D Mustang (una variante sin armas del famoso P-51D Mustang).
  • Un generador/editor de misiones impresionante.
  • Muchas aeronaves, unidades navales, terrestres y un despliegue de armas de todo tipo, etc... que podremos posicionar donde queramos.
  • Posibilidad de volar en red.
  • Soporte para tecnología de Realidad Virtual, Track IR... etc.

Después, para ir "mejorando" nuestro simulador, podremos ir comprando módulos. Algunos son verdaderamente espectaculares y ultra-realistas os lo aseguro, como por ejemplo el F-18 y el F-14.

Por ejemplo, si creamos una misión en donde participan un par de F-18 que despegarán de un portaaviones para hacer una misión CAS (Close Air Support) sobre una posición defendida por tanques, SAM, AAA, con helicópteros dando cobertur y con un aeropuerto cercano que tiene unos cuantos Su-27 en alerta... Podríamos poner también unos cuantos F-14 en misión de CAP dando cobertura al Portaaviones. Cuando queramos volar la misión en red, podremos meter en la partida multijugador a un piloto por cada aeronave (F-18, F-14, Helicópteros, Su-27... y si se tiene el Módulo Combined Arms, incluso llevando los tanques)... Si nos falta alguien, siempre podemos dejar a la IA del simulador que actúe por su cuenta, y os aseguro que es una IA bastante desarrollada que puede darnos algunos quebraderos de cabeza si juega en el bando contrario, o echarnos un cable si juega de nuestro lado.

Veamos el trailer de lanzamiento de DCS World 2.5... es expectacular.

Y a mi me ha gustado mucho más el de DCS World 2.7 con el nuevo sistema de nubes.

Como habéis podido comprobar en los videos anteriores, la calidad gráfica es excelente. El simulador incluye un sistema de meteorología muy avanzado que nos dará más realismo a nuestras misiones.

También habréis podido observar que había escenas de la 2ª Guerra Mundial, pues si, hay un módulo con el terreno de Normandía y bastantes módulos de aviones que participaron en la contienda. Por supuesto están disponibles el Spitfire y el P-51 "Mustang", conocido también como "el Cadillac del cielo". Además, por el bando alemán tenemos al famoso Focke-Wulf 190 A-8.

Curva de aprendizaje.

Por supuesto tenemos ante nosotros el simulador de combate más realista hasta la fecha, pero no por ello vamos a dejar a nuevos pilotos en la estacada. DCS World permite usar un modo de "vuelo fácil" e incluso con opciones de combustible ilimitado, armas infinitas o inmortalidad, de manera que podremos aprender a pilotar sin miedo a ser derribados a la primera de cambio.

El simulador también incluye detallados tutoriales para aprender todo lo necesario en el manejo de nuestros aviones, desde el encendido, rodaje, despegue, aterrizaje y apagado, pasando por navegación, uso de las diferentes armas, etc. Todo ello en tiempo real y con la ayuda de una voz en off que nos irá guiando mientras en la cabina podremos ver unas señales que nos indicarán los botones o palancas que tendremos que ir accionando para que todo funcione con normalidad.

Eagle Dynamics ha querido seguir un modelo de negocio diferente a lo que hicieron empresas como Microsoft con Flight Simulator o Lockeed Martin con Prepar3D. Estas empresas publicaron un SDK gratuito y libre que permite a otros usuarios/empresas diseñar módulos para sus simuladores, lo que hace que haya gran cantidad de ellos disponibles en el mercado. El problema es que de esta forma, puedes encontrarte verdaderas maravillas como por ejemplo los productos de PMDG, Aerosoft, etc... o verdaderas barbaridades, todos nos acordamos de Milviz y sus "dinámicas" de vuelo... aquello eran verdaderas porquerías volantes.

Eagle Dynamics ha querido atar en corto a los desarrolladores de módulos para tener un mayor control sobre los productos que nos van a ofrecer, para así ofrecernos los que sean de mayor calidad. La idea es buena, pero si se cumple. He visto algún módulo que deja mucho que desear (para no herir sentimientos, no voy a comentar cual porque no quiero ni pretendo entrar en polémicas). Algunos de estos módulos todavía son versiones "Early Access", por lo que espero que sigan en desarrollo y que finalmente tengan la calidad y el realismo que esperamos.

Incluso Eagle Dynamics está lanzando últimamente sus módulos sin terminar. Los lanza bajo la denominación de "Early Access". El F-18 Hornet está casi acabado, pero sigue siendo Early Access. El F-16 aún tiene trabajo por delante. El AH-64 "Apache" la gran novedad para 2022 está en pre-venta "Early Access" y lleva retraso... Es lo malo que tienen los negocios, los plazos. Para cumplir plazos hay que correr, y las prisas no son buenas para estas cosas. En fin, paciencia.

Misiones y Campañas.

El simulador incluye un potente editor de misiones, que ya de por si es todo un avanzado programa. Esto nos permitirá dar mucho juego al sim. Como las misiones pueden ser dinamicas, la cantidad de variables es enorme, y por tanto cada misión puede ser diferente cada vez que la realicemos. También pueden unirse unas misiones con otras por lo que podremos hacer campañas de varias misiones. En la tienda de Eagle Dynamics hay unas cuantas de pago que tienen muy buena pinta.

Comunidad.

La comunidad de DCS: World es muy activa y lleva muchos años colaborando, por lo que podremos conseguir muchas modificaciones, ayudas, herramientas, documentos. En la página oficial de Eagle Dynamics hay un apartado con un buen buscador que nos ayudará a localizar modificaciones para nuestros módulos preferidos.

https://www.digitalcombatsimulator.com/en/files/


Yo he encontrado algunos muy interesantes como una mejora en las texturas de la cabina del F-14 que nos permitirá ver mejor las letras en la cabina, o una remodelación completa de los sonidos externos del F-18, texturas españolas para el Harrier... hay de todo.

Requisitos de Sistema.

Hay que tener en cuenta que es un simulador de vuelo, de combate, que es realista, que cuenta con buenos gráficos, mucha IA... necesitamos máquina. Si lo pones en duda es que no eres un amante de los simuladores.

Los requisitos mínimos son los siguientes:

Gráficos en baja calidad  Gráficos en alta calidad  Realidad Virtual 
 Windows 7/8/10/11 64bits  Windows 8/10/11 64bits  Windows 8/10/11 64bits
 DirectX11  DirectX11  DirectX11
 CPU Intel Core i3 2.8 GHz o AMD FX  CPU Intel Core i5 o superior 3 o más GHz oAMD FX / Ryzen  Intel Core i5 o superior 3 o más GHz oAMD FX / Ryzen
8 GB de RAM(16 GB para misiones pesadas) 16 GB de RAM (32 GB para misiones pesadas) 16 GB de RAM (32 GB para misiones pesadas)
60 GB de espacio libre en disco 120 GBde disco SSD 120 GB de disco SSD
NVIDIA GeForce GTX 760 / AMD R9 280X o mejor NVIDIA GeForce GTX 1070 / AMD Radeon RX VEGA 56 con 8GB VRAM o mejor NVIDIA GeForce GTX 1080 / AMD Radeon RX VEGA 64 o superior

 

Estos datos nos dan una buena calidad gráfica, pero si quieres poner todo a tope con sombras dinámicas en cabina, actualización rápida de las pantallas MFD, nubes en alta resolución, etc, etc, etc... más vale que tengas una gráfica RTX3080Ti con un buen procesador y una buena cantidad de RAM, sobre todo si vas a usar Realidad Virtual.

En resumen...

El Falcon 4.0 de Microprose dejó el listón muy alto en cuanto a fidelidad y realismo en un simulador, pero hay que reconocer que los gráficos dejaban mucho que desear. Era otra época, eran otros años. Eagle Dynamics consiguió seguir adelante siendo fiel a sus usuarios y ha estado desarrollando productos de mucha calidad, con mucho realismo y mucho detalle gráfico.

Hoy en día, con los equipos que tenemos en nuestras casas, podemos conseguir tener unas imagenes espectaculares con los nuevos simuladores que hay disponibles, pero DCS World ahora mismo es el rey en cuanto a simulación de combate.

Esperemos que sigan avanzando y nos sigan mimando con muchas mejoras y nuevos módulos.

Enlaces interesantes.